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Preguntas y La Historia del Unitarismo Universalista

Veinte preguntas sobre el Unitarismo Universalista

Francisco Javier Lagunes Gaitán

    3. ¿Qué es una religión liberal?

      La "religión liberal" ha sido parte de todas las religiones mundiales desde que se comenzó a registrar la historia. Los liberales entienden sus escritos religiosos como simbólicos y metafóricos, más que literales. Así que mientras para los literalistas "muerte y resurrección" significa que un cadáver milagrosamente regresó a la vida, para los liberales la frase usualmente se refiere a "morir" a una vieja forma de vida, y "renacer" en una nueva y (esperamos) más elevada y mejor forma de vida. Puesto de otra forma, las religiones literales se preocupan de la salvación sobrenatural que ocurre luego de que morimos. Las religiones liberales se ocupan de vivir de manera más profunda, amorosa, responsable y plena, aquí y ahora. Esto más bien significa que nuestras creencias son juzgadas a partir de la clase de vida hacia la que nos llevan, y por la forma en que tratamos a los otros. Para los literalistas, la "salvación" significa creer las cosas correctas de la forma correcta para que, luego de morir, logremos "ir" a algún lugar increíble. Para los liberales, la "salvación" significa encontrar nuestro camino hacia convertirnos en mejores personas, parejas, padres o madres, y ciudadanos para llegar a ser como bendiciones para el mundo alrededor de nosotros, a través de tratar a las otras personas de maneras amables, responsables y empáticas.

    4. ¿Cuál es la diferencia entre religión de primera mano y religión de segunda mano?

      En todos los grupos de fe puede haber ambas clases de calidad religiosa. La religión de primera mano surge de la aprehensión directa
      e inmediata de lo sagrado por parte del individuo. La religión de
      segunda mano es la aceptación de algo como sagrado, sobre la base de la autoridad de otro; es creer que es sagrado sin haberlo
      experimentado por uno mismo. La religión de primera mano es la
      experiencia religiosa auténtica.

    5. ¿Hay diferentes clases de experiencia religiosa?

      Hay una religión que distingue entre lo sagrado y lo profano. Y hay otra clase de religión que aprehende no solamente lo sagrado en la existencia, sino la sacralida de la existencia. En la primera clase de religión, se considera sagrada la iglesia o el templo, no el mercado. En la segunda, todo se considera sagrado. En esta segunda clase de religión la sacralidad no está en la naturaleza de un objeto particular, sino en nuestra actitud hacia ellos, que es de asombro, temor o admiración. No se trata de una propiedad excepcional propia de almas privilegiadas, ni de algo que se presente solamente en raras ocasiones. Es simplementa la experiencia normal de una persona ordinaria asumida en su integridad y sentida profundamente. Integridad implica un cierto comportamiento leal frente a las obligaciones y tareas que se deben emprender.

    6. ¿Cómo es que no tienen un credo los Unitarios Universalistas?

      La creación es demasiado grandiosa, compleja, y misteriosa como para ser capturada en un credo estrecho. Por ello hacemos aprecio de la libertad individual de creencia. No hay examen de fe a la entrada de las iglesias Unitarias Universalistas. No tenemos un credo porque creemos que cada uno de nosotros es capaz de intentar explicar sus creencias en sus propias palabras. Esto no significa que cualquier cosa que cualquiera crea aquí esté bien. Algunas creencias son buenas para nosotros y otras no son tan saludables. Es importante que aprendamos a reconocer la diferencia entre creencias valiosas y creencias sin valor. Nuestros integrantes pueden buscar centros espirituales valiosos a través de relatos y términos como teísmo, humanismo religioso , (ateo o agnóstico), una variedad de antiguos y modernos mitos, o pueden luchar aún por encontrar un lenguaje que le hable, al mismo tiempo, a su mente y a su corazón.

    7. ¿Qué significó en el siglo XVI el Unitarismo?

      El Unitarismo del siglo XVI enseñó que aunque Jesús fue un gran maestro y profeta, él había sido, después de todo, un humano como el resto de nosotros, con independencia de lo grande de sus dones espirituales. Observaron, correctamente, que conceptos como la Trinidad (Padre, Hijo y Espíritu Santo) no aparecen en la Biblia, por o que fueron inventados por pensadores puramente humanos que escribieron luego la muerte de Jesús. (La Trinidad fue realmente unacreación de teólogos del segundo y tercer siglos).

    8. ¿Que caracteriza al Unitarismo de los EUA?

      El Unitarismo usamericano (=de los EUA) inició oficialmente en 1825 como lo que William Ellery Channing (originalmente un ministro congregacionalista) llamó "Cristianismo Unitario". Separado de la Iglesia Congregacionalista, el Unitarismo Usamericano se volvió menos una "teología" y mucho más un estilo de religión. Que nacido del Iluminismo del siglo XVIII se vio rodeado por el explosivo crecimiento de las ciencias (especialmente la geología y la biología), en el siglo XIX. El Unitarismo usamericano enseño que las creencias religiosas deben cambiar para preservar su coherencia conforme cambia nuestro entendimiento del mundo que nos rodea. La religión conservadora enseñó (como hacen los fundamentalistas todavía hoy) que hay que aferrarse a las viejas creencias, incluso si esto significa ignorar los avances científicos (la enseñanza del "creacionismo" en las escuelas, por ejemplo). Los Unitarios invirtieron esta prioridad. Ellos enseñaron, y nosotros creemos aún, que nuestro mundo y nuestra conciencia son definidos a través de nuestro conocimiento "secular". Entendemos al mundo a través de las ciencias. Y nuestras creencias dan sentido a nuestras vidas sólo si lo que creemos se corresponde con lo que sabemos.

    9. ¿Cuál es el significado de Universalismo?

      El Universalismo es originalmente una rama del cristianismo
      sobrenatural que enseña que luego de la muerte, todos eventualmente
      alcanzarían a ir al cielo, que Dios era demasiado bueno para castigar
      a cualquiera por toda la eternidad. `Universalismo' tiene también el
      significado contemporáneo de que se consideran válidas una gran
      variedad de caminos religiosos, como formas de vida aceptables y
      dadoras de vida.

    10. ¿Cuál es para los Unitarios Universalistas la fuente de la autoridad religiosa?

      Las fuentes esenciales de la autoridad religiosa son: la razón
      natural, la conciencia personal, la intuición y la experiencia directa
      del misterio y la maravilla, presentes en todas las culturas. El
      árbitro final en la religión no es una iglesia, o un documento, o un
      funcionario, sino la elección personal y la decisión del individuo.

    11. ¿Cuál es la visión Unitaria Universalista de la revelación y la verdad?

      La revelación no está sellada, sino que es continua y está al alcance
      de todos. La condición humana es la búsqueda interminable de la
      Verdad. Si el corazón y la mente son verdaderamente libres y están
      abiertos, las revelaciones que aparecen ante el espíritu humano son
      infinitamente numerosas, eternamente fructíferas y maravillosamente
      excitantes. Enseñamos que, aunque todas las religiones son expresiones
      de la verdad, ninguna religión, ni siquiera la nuestra, puede
      proclamarse como la única poseedora de la verdad. Nada está finalmente
      completo y, por lo tanto, exento de crítica. Nuestro intelecto es
      parte sustancial de esta revelación.

    12. ¿Es el Unitarismo Universalista un culto a uno mismo?

      El contexto de la búsqueda libre y responsable de la verdad y el
      sentido religiosos está en la dependencia del ser y de la libertad
      hacia un poder creativo y hacia procesos que en última instancia no
      son de nuestra hechura. La fe última del liberal no es hacia uno
      mismo. Nos encontramos en el mundo como seres históricos, que vivimos
      en la naturaleza y en la historia, y tenemos libertad en la naturaleza
      y en la historia.

    13. ¿Cuál es el papel de la ética en el Unitarismo Universalista?

      La visión Unitaria Universalista se basa en la aplicación ética de la religión. Las buenas obras son el producto natural de la buena fe, la evidencia de una gracia interior que encuentra su culminación en la
      implicación social y comunitaria. Nuestra enseñanza es que tu fe no se
      mide por qué tan fuerte crees, sino por cuánto se ajustan tus acciones
      a tus creencias. El carácter moral es la prueba real de nuestra fe.
      Enseñamos que los seres humanos tienen libre albedrío, así como la
      capacidad de escoger entre el bien y el mal. También creemos que
      deberíamos apoyar instituciones que promuevan y habiliten a la gente
      para escoger el bien. Una fe que no es hermana de la justicia, tarde o
      temprano traerá grandes penas.

    14. ¿Cuál es la relación entre justicia y amor para los Unitarios Universalistas?

      La comunidad de la justicia y el amor no es una fraternidad etérea que
      esté por sobre los conflictos e incertidembres del mundo. Ésta toma
      forma en la naturaleza y en la historia, esto requiere lograr la
      libertad, tanto respecto a los recursos materiales, como a los
      recursos espirituales. Desde luego, una clase de libertad (la de la
      justicia) no es completamente auténtica sin la otra (la del amor), y
      viceversa. La libertad, la justicia y el amor requieren de un cuerpo y
      también de un aspecto espiritual. No vivimos sólo del espíritu. Una religión puramente espiritual sería una religión puramente espuria.

    15. ¿Son compatibles los derechos humanos con la religión Unitaria

    Universalista?

      Afirmamos la valía y dignidad inherente de cada ser humano. Toda la
      gente en la tierra tiene el mismo derecho a la vida, la libertad y a
      la justicia –y ninguna idea, ideal o filosofía es superior a una sola
      vida humana. Esta irrevocable dignidad humana es una consecuencia del
      hecho de que participamos del ser y de la libertad de la realidad.
      Rechazamos cualquier forma de discriminación que castigue o excluya a
      la gente debido a su raza, religión, género, edad, necesidades
      especiales, clase, u orientación afectiva.

    16. ¿Hay espacio para la democracia en la religión Unitaria Universalista?

      Para nuestra organización el proceso democrático es una necesidad
      fundamental. Los registros están abiertos al escrutinio, las
      elecciones abiertas para los integrantes y las ideas abiertas a la
      crítica –de manera que la gente pueda gobernarse a sí misma.

    17. ¿Cuál es el lugar de la duda en la fe de los Unitarios Universalistas?

      En la iglesia unitaria Universalista se enseña que la duda, el escepticismo, y la indagación rigurosa son herramientas de la fe, no barreras para la fe.

    18. ¿Dónde está lo sagrado para los Unitarios Universalistas?

      La CREACIÓN en sí misma es SANTA –la tierra y todas sus criaturas, las
      estrellas en toda su gloria; lo sagrado o divino, lo precioso y
      profundo, se hacen evidentes, no de una manera milagrosa sobrenatural,
      sino en lo simple y lo cotidiano. Cada uno de nosotros se sostiene en
      la mano de la CREACIÓN –como una parte de la trama cósmica
      interdependiente– y por ello los extraños no necesitan ser enemigos.
      Nadie es salvo hasta que TODOS seamos salvos, en donde TODOS significa
      la Creación entera. Lo SANTO de la vida es la participación en los
      procesos que den cuerpo y forma a la justicia universal.
      Experimentamos negativamente el devenir del mundo cuando no hay
      reverencia, un sentido de lo sagrado. No necesitamos un nuevo concepto
      de Dios, sino un sentido vivo de la sacralidad de la existencia misma
      que puede despertar en nosotros admiración, asombro, esperanza y amor
      por los cuales vivir.

    19. ¿Cuál es la misión de la Iglesia Unitaria Universalista?

      Enseñar el frágil arte de la hospitalidad, para reverenciar tanto a la
      mente crítica, como al corazón generoso; para demostrar que la
      diversidad no significa siempre divisionismo. Debemos ser lo que
      queremos ver en el mundo.

    20. ¿Cuál es el símbolo más aceptado del Unitarismo Universalista y

    qué significa?

      el fuego de la libertad en el cáliz (cuyo uso había sido reservado
      sólo a los sacerdotes) como una forma de devolverlo al pueblo. El cáliz representa la espiritualidad y el fuego la razón.

    (En el texto de Francisco Javier Lagunes Gaitán he realizado pequenos cambios con el permiso del autor.)

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